光学実験で使用される光学素子用のガラスには、内部の屈折率が均質で光の吸収が少ないガラスが使用される。このようなガラスは光学ガラスと呼ばれている。主な光学ガラスの種類と屈折率を表1に示す。

表1:主な光学ガラス(波長588 nm)
材質 屈折率 備考
BK7 1.5168 代表的なクラウンガラス
多くのレンズで利用
F2 1.6200 代表的なフリントガラス
SF1 1.7174 重フリント

これらの光学ガラスはどれも光の吸収が少なく、例えば、BK7は100mmの厚さでも光の吸収率が1.6%しかない。